SMWS 10.188 Buunnahabhain 14 ans

62.5% alc./vol.
« New acquintance », Distilled 25/11/2004 from Refill Sherry Butt, 489 bottles.

André 85%
Couleur hallucinante. Nez alléchant, sherry vieillot et poussiéreux, sensation noble et calme, apaisante, gâteau aux fruits et chocolat noir amer, prunes, cerises marasquin. Belle texture grasse en bouche, bien fruitée avec des éclats de poivre noir concassés, vieille étagère de bibliothèque remplie de livres usés poussiéreux, gingembre, de fruits rouges. Si la première gorgée m’avait impressionné, les subséquentes me laissent de plus en plus froid avec l’apparition d’un off-key dans le sherry, des notes de soufre évidemment. Finale ponctuée d’alcool épicé et d’une montée de soufre accompagnant les notes fruitées.

Patrick 91%
Un whisky délicieux, riche et superbement balancé. Je maîtrise pas eu de misère à en vider la bouteille. Nez: Oh que ça sent bon, c’est doux, sucré, fruité… Mais aussi des notes de chocolat et de vanille. Bouche: Sublime, avec du beau xérès chaleureux, du sel de céleri, du bois, une discrète note fumée et du gingembre. Finale: D’une belle longueur, vineuse et épicée.

Martin 89%
Nez: Vieux xérès, planche de chêne sèche et poussiéreuse. Chocolat, fruits rouges, vanille, raisins, épices et poivre. Bouche: Doux et chaleureux. Vanille, raisins, poivre noir, cannelle, chêne, vin chaud et cerises. Pratiquement un Cherry Blossom. Finale: Longue, chaude et bien poivrée par le degré d’alcool. Chêne grillé, fruits rouges, vanille et légère fumée. Équilibre: La tourbe discrète et le sherry bomb de Bunnahabhain font bon ménage ici. Avec la torque d’alcool en plus, la SMWS ne pouvait pas se planter.

SMWS 4.251 Highland Park 13 ans

58.1% alc./vol.
« Armchair dancing dram », Distilled 17/01/2005 from refill Ex-Bourbon Hogshead, 305 bottles.

André 84%
Mélange de saveurs citronnées, fraiches, de sel de mer et de miel. Fumée de tourbe brûlant dans l’âtre pas trop loin, chaudrée de poisson, vanille. La bouche dégage quelques vaguelettes florales qui s’entremêlent à la fumée de tourbe. Le sel de mer accompagne maintenant les notes de caramel et de vanille, notes boisées aussi. Ensemble maritime. Finale salée et vanillée, sorbet au citron. Un peu froid et distant comme embouteillage.

Patrick 85%
Un assez bon whisky, mais avec quelques fausses notes… Ou du moins, des arômes que j’ai trouvé moins agréables que ce que je suis habitué de voir de la part de cette distillerie. Nez: Un mélange de fumée légèrement non orthodoxe, avec des notes florales, de feu de feuilles mortes, de fruits de mer, de chocolat au lait et d’agrumes. Bouche: La bouche est un peu plus conventionnelle, avec une fumée de tourbe à l’aspect terreux, avec une bonne dose de sel et une discrète note de chocolat noir. Le tout porté par une belle texture huileuse. Finale: D’une longueur moyenne, fumée et terreuse.

Martin 88%
Nez: Miel, herbe et citron, légère fumée salée. Charcuteries et touche de grains. Pierre lavée et poivre rose. Bouche: Belle texture, herbe fumée, chêne et poivre rose. Fruits secs, crème anglaise, grains d’orge, miel et air salin. Beau punch de l’alcool. Finale: Longue, savoureuse et soutenue. Notes de bois, de poivre et de miel. Tout en douceur, sans brusquer les sens. Équilibre: Un autre solide embouteillage de la société, qui met en valeur HP, ce qui n’est malheureusement pas toujours le cas.

SMWS 66.163 Ardmore 8 ans

59.3% alc./vol.
« A perfect finish to a perfect day », Distilled 27/10/2010 from Second Fill Bourbon Barrel, 164 bottles.

André 89%
Un whisky aussi jeune à un taux d’alcool si puissant et un nez si doux… ça surprend un peu. Tourbe verdâtre et terreuse, sel, bonbons à saveur de menthe, forêt d’épinettes mouillées, base sucrée qui sert de toile de fond. La bouche est plus relevée, surtout par les épices, éléments verdâtres, tourbe mentholée, vinho verde, camphre. Vraiment succulent. Superbe finale, tout en douceur, où la tourbe s’effiloche doucement et le camphre s’affadit avec grâce. Un embouteillage étonnant.

Patrick 92%
Un superbe whisky, avec de la belle tourbe et de délicieuses notes maritimes. Équilibré avec brio, difficile de trouver mieux à cet âge. Nez: Un beau parfum de fumée fraîche, avec des notes de pin et une touche d’air marin. Bouche : Délicieux: La fumée et le sel marin s’entremêlent agréablement. Le tout est accompagné de saveurs florales et de quelques gouttes de sirop d’érable. Finale: D’une belle longueur, fumée, salée et épicée.

Martin 87%
Nez: Fruit tropicaux, crème et fleur de sel. Plage et air salin par moments. Assez doux, difficile à cerner avant la mise en bouche. Allons-y! Bouche: Petit côté terreux et boisé avec une belle poignée de poivre chaud. Les céréales suivent rapidement et on est contents de constater que l’alcool ne prend pas trop de place. Finale: Longue, chaude et boisée, notes de malt grillé, de poivre et de miel. Belle planche de cèdre chauffée sur le bbq avec une noix de beurre fondant dessus. Équilibre: Très bon comme dram, l’alcool et les saveurs sont bien balancées. Même si la réalité du marché rattrape tranquillement les embouteillages de la SMWS, on y trouve encore quelques bijoux.

Ardbeg Scorch 2021

46% alc./vol.

Patrick 80%
Je ne suis définitivement pas un fan de l’édition 2021 du Ardbeg Day. Ouf, ça donne l’impression que les bouteilles ou l’équipement n’ont pas bien été rincés à la fin du cycle de lavage. Du moins, certains trouveront l’emballage spectaculaire… Ou tape-à-l’œil. Nez: Évidemment, la première chose que je néophyte remarquera est la fumée de tourbe légèrement crasseuse typique de cette distillerie, avec un soupçon de sel et une touche maritime. Par contre, l’amateur avisé connaissant la distillerie, lui, sera frappé par une petite note de gomme au savon. Bouche : Toujours l’intense d’une de tourbe, avec une bonne dose de charbon et de bois brûlé et quelques grains de sel. Et un peu de gomme au savon. Finale: D’une belle longueur, fumée et savonneuse. Je me suis ensuite rincé la bouche avec un verre d’eau bien chlorée, question d’équilibrer les choses.

SMWS 68.28 Blair Athol 8 ans

58.1% alc./vol.
« Monkberry moon delight », Distilled 11/06/2010 from Re-Charred Hogshead, 283 bottles.

André 75%
Dattes et figues séchées, accents licoreux et épicé, vieux cuir, réglisse. Bouche parfumée aux saveurs découlant du xérès, fruits rouges intenses, réglisse poivrée, prunes, fruits sauvages, pelures de pommes. Celle-ci est débalancée et même si la texture est agréable au départ, on tombe rapidement sur les odeurs d’allumettes justes brûlées, de soufre et une avalanche de poivre. Finale sur le soufre et le poivre, horrible.

Patrick 84%
Un beau gros whisky chaleureux et intense. Malgré qu’il manque un peu de raffinement, ça demeure plutôt agréable. Nez: Un parfum riche, avec des figues, du cirage à chaussures, du xérès et les fameuses cinq épices chinoises. Bouche : Intense et chaleureux, avec du vin chaleureux, du chocolat noir, du thé noir, des piments et un peu de paprika. Finale: D’une belle longueur, fruitée mais surtout épicée.

Martin 78%
Nez: Fruits séchés, pruneaux, raisins, pâte de fruits rouges, vent de xérès. Les épices viennent compléter. Cuivre, huile. Bouche: Belle texture qui nous apporte des notes de pommes, de vanille, de cannelle et de noix. Thé, bois et cacao. Finale: Longue et poivrée, elle nous laisse sur des notes de chêne, de cuivre, de pommes jaunes, de caramel et de cannelle endiablée. Le côté cuivré prend par contre toute la place. Équilibre: Bien que je ne plaigne pas souvent devant le métal agressif, ici je dois dire que la SMWS a connu de meilleurs jours.

SMWS 58.23 Strathisla 9 ans

60.4% alc./vol.
« Curry Corner », Distilled 23/09/2008 from First Fill Ex-Bourbon Barrel, 232 bottles.

André 85%
Wow, vraiment challengeant comme palette aromatique. Fruits tropicaux, papaye et pommes vertes, gomme balloune. Bouche tendre et vanillée, sucrée et épicée à la fois, beaucoup de bois qui masque les autres saveurs plus gènées. Bien de la difficulté à isoler et identifier les épices. Les fruits détectés au nez sont maintenant en retrait. Finale bien relevée par les épices et où l’alcool se dévoile aussi plus directement.

Patrick 83%
Un whisky peu orthodoxe et assez unique. Je ne suis pas certain d’avoir beaucoup aimé, mais c’était très intéressant. Nez: Épicé, ce whisky porte bien son nom en me rappelant un agneau baignant dans un curry indien, sur lequel flotterait quelques caramboles. Bouche : Dans surprise, l’arrivée en bouche est très épicée, mais c’est la suite qui m’a surpris par la douceur de la texture et une touche sucrée. Bref, le curry indien prends une twist du sud-est asiatique, avec de la citronnelle, du gingembre, du poivre, du basilic et du riz au Jasmin. Finale: D’une longueur moyenne, épicée mais tout de même fraîche.

Martin 84%
Nez: Salade de fruits croquante, touche de crème, pommes vertes, poires et pommegrenades. La force de l’alcool se laisse deviner, sans toutefois nous assailler. Bouche: Cannelle, grand vent d’épices, on reconnaît bien l’inspiration de la cuisine indienne, les différents currys. Finale: Une fois les vagues d’épices passées, on découvre une petite planche de chêne chaude et sèche avec une pointe d’ail. Équilibre: Un bel exemple du style « sec et épicé ». Bien que moins dans ma palette, je salue les descriptions « on-point » de la SMWS.

SMWS 59.59 Teaninich 10 ans

55.2% alc./vol.
« Spock’s earwax », Distilled 29/09/2008 from New Oak Hogshead Heavily Charred #4, 297 bottles. Maturation initiale de 9 ans en bourbon hogshead avant d’être transféré en fût new oak hogshead bousiné niveau 4.

André 86%
Alléchant et très fruité festif. Oranges, melon au miel, salade de fruits, une touche de citron, miel, bananes. Bouche sirupeuse, une touche mentholée et encore beaucoup de fruits tropicaux, quelques épices dont la réglisse et la cannelle. Finale de nectarines et d’oranges, bonbons en forme de chandelle de cire avec le jus de fruits dedans, beau sucré naturel et feu d’artifice d’épices en rétro-olfaction.

Patrick 88%
Un très bon whisky, avec une belle balance et dont chaque gorgée est de plus en plus facile à boire. Et c’est probablement ce qui est arrivé au tasting panel de la SMWS pour avoir donné un tel nom à ce scotch! Nez: Une pâtisserie aux petits fruits, avec une touche de miel, des fleurs et de la banane verte. Bouche: Délicieux, avec des petits fruits, du caramel salé, des fleurs, quelques gouttes de thé et un je-ne-sais-quoi rappelant du béton fraîchement coulé. Finale: D’une longueur moyenne, épicée et florale.

Martin 85.5%
Nez: Miel et caramel en puissance, vanille, épices et bois. Toffee et fines herbes. Aucune trace de la cire d’oreille de Spock à ce stade. Bouche: Citron, sel de mer, fines herbes, thé, bois sec, agrumes. Pierre lavée, ressac, poivre noir et touche de pamplemousse. Finale: Sèche, forte et longue. Le poivre et le chêne dominent le reste de l’expérience. Équilibre: Un SMWS assez audacieux, des saveurs affirmées, un beau dram ça c’est certain. Mais toujours pas de Spock.

SMWS 10.192 Bunnahabhain 9 ans

60.8% alc./vol.
« Deep and complex, sweet and earthy », Distilled 27/09/2010 from Second Fill Moscatel Hogshead, 243 bottles. Maturation initiale de 7 ans en Ex-Bourbon cask et affinage de 2 ans en Moscatel cask.

André 86%
Tarte au citron et purée de bananes, herbe verte, oranges, les saveurs tirées du fût prennent rapidement le dessus avec des tonalités de bois sec puissantes tempérées par la douce vanille. Encore une fois, la texture est exquise, soyeuse et douce. Les notes maritimes apparaissent progressivement à l’ingestion et se mêlent de saveurs sucrées bizarre, tout comme l’herbe verte et le gingembre. Généralement, je trouve le whisky plutôt linéaire et ennuyeux. En finale, quelques notes de fruits rouge émergent, notes de réglisse rouge aussi, puis sel de mer et éclisses de bois sec.

Patrick 89%
Un superbe whisky d’été, idéal après un bon souper sur le patio. Un mix de saveurs que j’aime de plus en plus, mon verre s’est d’ailleurs vidé bien trop vite! Nez: Un beau parfum envoûtant, avec de la noix de coco, la vanille, du citron sucré… L’ensemble fait un peu penser à une Keys Lime Pie, avec un trait de caramel et quelques tranches de bananes bien mûres Bouche: En bouche, la tarte explose sous l’effet des épices boisés, du gingembre, une pincée de sel et du poivre, le tout présentant un beau mélange de saveurs sucrées et épicées. Finale: D’une belle longueur, épicée et sucrée.

Martin 84%
Nez: Cuir, citron et épices, melon, tabac et touche de sucre en poudre et de crème anglaise. Bouche: Chocolat au lait, gingembre, herbe sèche, caramel écossais, poignée d’épices chaudes, chêne lointain, vin blanc. Finale: Le vin blanc croquant continue sa course, nous laissant une impression de bois sec et d’épices acérées. Équilibre: Pas mauvais, SMWS et Bunna font rarement mauvais ménage. Une bonne colonne, un peu exubérant à mon goût, mais tout de même…

SMWS 10.133 Bunnahabhain 10 ans

62.2% alc./vol.
« An entire mouth experience », Distilled 06/10/2006, Bottled 20/10/2017 from Refill Ex-Bourbon Barrel, 195 bottles.

André 88%
Plutôt doux pour un Bunna… Pommes au miel, belle crème à la vanille, caramel, enbruns maritimes, une discrète touche de fumée. C’est délicat et affirmé à la fois. La bouche est délicieuse, impressionnante texture grasse doux s’exclaffent des notes de pommes vertes, de purée de banane et de vanille, influences indéniablement maritimes, sel de mer et fruits de mer vendus sur le quai. À chaque gorgée le bouche étonne de par son exactitude et sa texture visqueuse, l’alcool est relégué en second plan… À plus de 62% d’alcool, beau tour de force. Les notes de bois marquent la finale, plus relevée et légèrement épicée. Intéressant comme embouteillage et effectivement, une expérience de bouche plus que de nez.

Patrick 89%
Un superbe whisky intense et savoureux, marqué à fond par les saveurs maritimes. Nez: De l’huile, de l’eau de mer, des pommes au caramel, du miel, des pétoncles et une touche de miel. Bouche: De belles épices, du sel, du chocolat noir et une goutte de beurre. L’ensemble est intense, maritime et très savoureux. Finale: D’une belle longueur, et débordant de sel.

Martin 84%
Nez: Caramel chaud, pommes mijotées, miel, céréales, bois et vin fortifié. Touche d’herbe fraîche maritime. Bouche: Texture agréable, quoiqu’un peu aqueuse. Épices, agrumes, bois, sel, beurre et caramel salé. Moins maritime qu’au nez. Finale: Longue et chaude, le sel et le chêne étant les principaux véhicules des saveurs. Équilibre: On essaie de se la jouer « classic Islay », on ne se noie pas trop dans la tourbe, mais on cherche un peu aussi son identité…

SMWS 144.1 High Coast Distillery 7 ans

60.6% alc./vol.
« Searingly sweet purple smoke », Distilled 05/09/2012 from New Oak Barrel, 231 bottles. Distillerie High Coast, anciennement Box.

André 88%
Oh! Singulier cette presentation. Bonne fumée de tourbe terreuse assaisonnée de bruyère légèrement savonneux, miel, éclisses de bois, caramel. La bouche est monopolisée par un mélange de pommes rouges, cerises noires, de réglisse et de fruits séchés nappés d’une oréole de fumée puissante et d’une touche sucrée. Belle texture grasse qui nappe bien la bouche. Les saveurs en bouche rappellent un bon bourbon cask strength, l’effet du new oak est décuplée sur le rendu des saveurs. La finale dévoile la jeunesse du whisky et des notes de ‘’new make’’ apparaissent discrètement. Finale de bol de fruits rouges dans un nuage de feu de mottes de tourbe dans un foyer.

Patrick 91%
Un superbe whisky plein de fumée de tourbe vivifiante. Le tout est d’une légèreté rarement vue pour un whisky tourbé. Nez: Un délicieux parfum de fumée de tourbe très fleuri, discrètement sucré, voir caramélisé. Bouche: De la fumée de tourbe, du charbon, du poivre, des pistaches, des pommes et une discrète note herbeuse. Finale: D’une longueur moyenne, avec de la fumée et un peu d’herbe.

Martin 87%
Nez: Caramel fumé, oranges, chêne, raisin, réglisse et épices. Sucre brun chauffé et touche de poivre noir. Bouche: Texture grasse à souhait, transportant avec elle des saveurs très intenses de cassonade, de raisins, de poivre, de bois, de cacao, de caramel et de cerises. Finale: La force de l’alcool et la texture de ce whisky nous livrent une longue finale bien à cheval sur des saveurs ardentes. Chocolat, raisins, vanille, caramel et épices chaudes. Équilibre: Bien particulier, mais j’aime bien. On salue la SMWS qui sort des sentiers battus en commençant à sonder des distilleries non-écossaises.

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